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A perda de antigos animais que pastavam gerou um aumento nos incêndios em todo o mundo

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Mamute lanoso. Crédito da foto: Tracy O (Flickr) via Wikimedia Commons

Muitos dos maiores animais do mundo foram extintos há 50.000 a 6.000 anos, incluindo comedores de pradaria icônicos como o mamute peludo, o bisão gigante e os cavalos antigos. A perda dessas espécies de pastoreio provocou um aumento dramático na atividade do fogo nas pastagens do mundo, de acordo com um novo estudo liderado por Yale publicado na revista em 26 de novembro. Ciência.


Em colaboração com o Museu de História Natural de Utah, os cientistas de Yale compilaram listas de grandes mamíferos extintos e suas extinções aproximadas em quatro continentes. Os dados mostraram que a América do Sul perdeu a maioria dos animais que pastam (83% de todas as espécies), seguida pela América do Norte (68%). Essas perdas foram significativamente maiores do que na Austrália (44%) e na África (22%).

Eles então compararam esses resultados com registros de atividade de fogo descobertos em sedimentos de lagos. Usando registros de carvão de 410 locais globais, que forneceram um registro histórico da atividade de fogo regional em todos os continentes, eles descobriram que a atividade de fogo aumentou depois que os Megagrazers se extinguiram. Continentes que perderam mais herbívoros (América do Sul, depois América do Norte) tiveram um aumento maior na propagação do fogo, enquanto continentes com taxas mais baixas de extinção (Austrália e África) viram pouca mudança na atividade do fogo nas pastagens.

“Essa extinção levou a uma cascata de consequências”, disse Allison Karp, pós-doutoranda no Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva de Yale e autora correspondente do artigo. “O estudo desses efeitos nos ajuda a entender como os herbívoros moldam a ecologia global hoje.”

A extinção generalizada de megaherbívoros teve um grande impacto nos ecossistemas – do colapso de predadores à perda de árvores frutíferas que antes dependiam dos herbívoros para se espalhar. Mas Karp e a autora sênior Carla Staver, professora associada de ecologia e Biologia evolucionária na Faculdade de Artes e Ciências de Yale, questionou se também havia um aumento na atividade do fogo nos ecossistemas do mundo, particularmente devido ao acúmulo de grama seca, folhas ou madeira causada pela perda de herbívoros gigantes. Eles descobriram que os incêndios alimentados por grama estavam aumentando nas pastagens.

No entanto, Karp e Staver observam que muitas espécies de navegadores antigas – como mastodontes, diprotodontes e preguiças gigantes – costumavam se alimentar de arbustos e árvores Áreas arborizadas– também se extinguiram durante o mesmo período, mas suas perdas tiveram menos impacto sobre os incêndios florestais.

Ecossistemas de pastagens em todo o mundo foram alterados após a perda de gramíneas tolerantes a pastagens devido à perda de herbívoros e ao aumento de incêndios. Novos animais de pasto, incluindo gado, eventualmente se adaptaram aos novos ecossistemas.

Por causa disso, os cientistas devem considerar o papel do gado de pasto e do pasto em áreas selvagens Incêndio Proteção do clima e mudanças climáticas, de acordo com os autores. “Este trabalho realmente mostra o quão importante os animais de pasto podem ser para moldar Atividade de fogo“Staver disse.” Devemos prestar muita atenção a essas interações se quisermos prever com precisão o futuro dos incêndios. ”


Manejo criativo de pastagens por meio de pequenas queimadas


Mais Informações:
Allison Karp, Global Fire Activity Response to Late Quaternary Grazing Animal Extinctions, Ciência (2021). DOI: 10.1126 / science.abj1580. www.science.org/doi/10.1126/science.abj1580

Citar: A perda de pastores antigos levou a um aumento mundial em incêndios (2021, 25 de novembro), acessado em 26 de novembro de 2021 em https://phys.org/news/2021-11-loss-ancient-grazers-triggered-global .html

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