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Os cientistas dizem que encontraram o primeiro planeta fora da nossa galáxia

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A cada etapa, novos exoplanetas são descobertos em nossa galáxia e outros elementos que até então eram desconhecidos. Na verdade, o primeiro exoplaneta foi detectado em 1992 e, desde então, milhares de outros foram analisados ​​por cientistas. Assim, eles estimam que a Via Láctea tenha cerca de 40 bilhões de mundos.

Apesar de estar a uma distância absurda da Terra, uma equipe de cientistas afirma ter encontrado o primeiro planeta fora de nossa galáxia.

Primeiro planeta fora da nossa galáxia: um espaço infinito a ser descoberto

A primeira detecção de um exoplaneta na Via Láctea aconteceu em 1992. Depois disso, os astrônomos já encontraram milhares mais, analisaram e perceberam suas características. Assim como existem em via Láctea, os astrônomos acreditam que existem planetas em outras galáxias, especialmente aqueles semelhantes ao nosso.

Porém, as demais galáxias estão a uma distância absurda da nossa, dificultando a visualização. Isso porque as estrelas, além de distantes, são muito aglomeradas. Por isso e porque é complicado analisar os possíveis planetas ao seu redor, os astrônomos facilmente os deixam escapar, descartando a busca por novos planetas que possam ser inseridos nessas galáxias.

Via Láctea.

Primeiro planeta fora de nossa galáxia

Felizmente, essa tendência agora parece ter sido derrotada por um equipe de cientistas de Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Aparentemente, Rosanne Di Stefano, junto com seus colegas, afirma ter encontrado o suposto primeiro planeta fora de nossa galáxia, no M51 Whirlpool. Está a 23 milhões de anos-luz da Terra, perto da Ursa Maior.

Então, os cientistas apelidaram este suposto primeiro planeta fora de nossa galáxia M51-ULS-1b. Além de ser um pouco menor que Saturno, ele orbita um sistema binário a uma distância dez vezes maior que a da Terra e do Sol.

Na verdade, descobertas como essas não são uma constante e isso só foi possível devido a condições muito específicas. Como os cientistas colocaram, o sistema binário hospedeiro do planeta consiste em um buraco negro. Isso, por sua vez, está engolindo uma enorme estrela em uma velocidade gigante.

À medida que é consumida, a estrela libera enormes quantidades de energia, tornando o sistema uma das fontes mais significativas de raios-X em toda a galáxia M51 Whirlpool. Na verdade, sua luminosidade é cerca de um milhão de vezes mais brilhante do que os comprimentos de onda emitidos pelo sol.

No entanto, a fonte desses raios X, o buraco negro, é minúscula. Portanto, um planeta semelhante em tamanho ao de Saturno, orbitando um bilhão de quilômetros de distância, pode ofuscar completamente a fonte de raios-X se passar diretamente para a linha de visão com a Terra.

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

O primeiro passo para descobrir mais planetas extragalácticos

Dos vários motivos que podem causar o escurecimento de uma fonte de raios-X como quando descobriram o planeta fora de nossa galáxia, os cientistas destacam dois. Primeiro, a presença de outra estrela, como uma anã branca, que pode ofuscar a origem dos raios-X. Em segundo lugar, uma variação natural potencial, devido a uma interrupção no material, caindo neste buraco negro ou na estrela de nêutrons.

Segundo os cientistas, a M51-ULS-1b não pode ser uma anã branca, pois seu sistema binário é muito recente. Por outro lado, a equipa afirma que, nestes casos, a luminosidade muda de uma forma muito característica, com frequências de luz mais elevadas alterando-a mais rapidamente do que aquelas com menos energia. No entanto, no caso deste primeiro planeta fora da nossa galáxia, todas as frequências diminuíram e reapareceram ao mesmo tempo, sugerindo uma ofuscação.

Para os cientistas, este foi apenas o primeiro planeta fora da nossa galáxia a ser encontrado. Em sua opinião, é muito provável que mais sejam descobertos, porém, e rapidamente.

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